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Kalender

Oben: Heutiges altägyptisches Kalenderdatum ab Beginn der historischen Pharaonenzeit (ca. 3000 v.Chr.)

Eine fortlaufende Zählung der Jahre, wie wir sie heute seit Beginn Christi Geburt (Jahr 0) haben, hatten die alten Ägypter aber nicht! Bei ihnen begann die Zählung des Kalender-Datums stets neu, wenn ein neuer Pharao den Thron bestieg.


Bild


Nach der altägyptischen Mythologie ist der Gott Thot (Djehuti) der Erfinder des Kalenders. Durch Thots Wirken entstanden die Tage, die Monate, die Jahreszeiten und die Tage.

Abb. links: die Gottheit Thot mit Schreibgerät:
hölzerne Palette mit integriertem Binsenbehälter


Eine Erfindung der alten Ägypter war auch die Einführung des Kalenders. Der ägyptische Kalender basiert auf den Beobachtungen, die mit den regelmäßig wieder kehrenden Überschwemmungen des Nils zusammen hingen. Die alten Ägypter ließen ihr Jahr mit dem Einsetzen der jährlichen Nilschwelle beginnen. Diese traf zwar stets sehr pünktlich ein, nicht jedoch immer an dem selben Tage. Deshalb wählten sie als Neujahrstag den Frühaufgang des Soptet-Sterns (altägyptisch = Soptet) der bei den Griechen Sothis hieß. Und den wir heute unter dem Namen Sirius kennen. Der Stern der erstmals wieder am 19. oder 20. Juli nach unserer Zeitrechnung in der Morgen-Dämmerung am ägyptischen Horizont erschien, nachdem er längere Zeit lang nicht sichtbar gewesen war. Mit diesem Tage des Frühaufganges fiel gewöhnlich der Beginn der Nilschwelle zusammen. Die Zeit von seinem Frühaufgang bis zu dem nächsten betrug 365 1/4 Tage.

Monat

Datum heutiger Kalender

1. Djehuti (Thot)

20. Juli

Djehuti

20.07.–18.08.

Pe-en-Ipet

19.08.–18.09

Hut-Hor

19.09.–17.10.

Ka-her-Ka

18.10.–16.11.

Ta-Abet

17.11.–16.12.

Pa-en-Mechir

17.12.–15.01.

Pa-en-Imenhotep

16.01.–14.02.

Pa-en-Renenutet

15.02.–16.03.

Pa-en-Chonsu

17.03.–15.04.

Pa-en-Inet

16.04.–15.05.

Pa-en-Ipip

16.05.–14.06.

Mesut-Ra

15.06.–14.07.

Epagonemen

Osiris

15.07.

Haroeris

16.07.

Seth

17.07.

Isis

18.07.

Nephthys

19.07.



Das Jahr teilte man in drei Jahreszeiten und 12 Monaten ein: Achet ( = Überschwemmung ), Peret ( = Wachstum / Winter ) und Schemu ( = Ernte / Sommer ) mit je vier Monaten zu jeweils dreißig Tagen.
Und fügte noch fünf Zusatztage (Epagomenen) hinzu. Dieses ägyptische Kalenderjahr mit 365 Tagen war nun um einen Vierteltag gegenüber dem Sothis-Jahr, bzw. dem Sonnenjahr, zu kurz, und so blieb der bürgerliche Neujahrstag alle vier Jahre um einen ganzen Tag hinter dem astronomischen zurück.
Erst nach 1460 astronomischen oder 1461 bürgerlichen Jahren fiel der Frühaufgang der Sothis (Sirius) wieder mit dem bürgerlichen Neujahrstag zusammen. Ein solcher Zusammenfall wird von dem römischen Schriftsteller Censorinus für das Jahr 139 n.Chr. bezeugt. Wenn man von diesem Jahr aus um jeweils 1460 Jahre zurückrechnet, gelangt man zu weiteren derartigen Zusammenfällen. Auf diese Weise kann man die ägyptische Geschichte recht genau zeitlich fixieren; allerdings nur vom Mittleren Reich an, denn das älteste erhaltene Sothis-Datum stammt aus der 12. Dynastie. Für das Alte Reich fehlt immer noch ein Sothis-Datum, so dass man mit der Festlegung der Chronologie mit Schwankungen von bis zu +/- 100 Jahren rechnen müßte. Es gilt heute jedenfalls als sicher, dass der Kalender zur Zeit der 1. Dynastie oder gleich zu Beginn der 2. Dynastie eingeführt wurde.

Unser heutiger Kalender ist ein verbesserter ägyptischer; denn der sogenannte julianische Kalender ist nichts anderes als der altägyptische, den Julius Cäsar (100–44 v.Chr.) durch die Einführung eines Schalttages in den durch vier teilbaren Jahren verbessert hatte. Dieser Kalender wurde von den Christen übernommen, erfuhr im Jahre 1582 durch Papst Gregor XIII. eine nochmalige Korrektur (Gregorianischer Kalender) und erlangte damit seine heutige Form.

Zeit – Jahr, Monat, Tag, Stunde

Bürgerliches Jahr:
Ägyptens Kalender teilte das Jahr mit 365 Tagen in 12 Monate zu je 30 Tagen und 5 Zusatztagen (Epagomenen; gewidmet den Göttern: Osiris, Haroeris, Seth, Isis, Nephthys) am Jahresende; ein reines Sonnenjahr also ohne Verbindung zum Lauf des Mondes. Es gab seit alter Zeit auch einen Mondkalender, der auf die wahre Länge des Monats Rücksicht nahm, aber nur für religiöse Zwecke eine Rolle spielte sowie auch für die Berechnung von Festen.
Den Monat teilten die Ägypter schematisch in drei Dekaden, zu je 10 Tagen ein. Den Tag teilten die Ägypter in 24 Stunden von allerdings unterschiedlicher Länge in 12 verschieden lange Tagstunden und 12 kürzere Nachtstunden, je nach Jahreszeit. Erst in der Spätzeit wurde die unveränderliche Stunde eingeführt, die von den Griechen in 60 Minuten eingeteilt und von uns bis heute unverändert übernommen worden ist.
Eine Unterteilung der Stunden in Minuten und Sekunden kannten die Ägypter nicht. Der kürzeste Zeitraum, 'at' genannt, war nicht genau definiert, sondern ein »Augenblick« oder »Moment« von unbestimmter Dauer.

Das Schaltjahr kannten die Ägypter noch nicht. Die Ägypter korrigierten das Jahr, jährlich um einen viertel Tag länger, also nicht. Sie kündigten immer nach vier Jahren das Erscheinen des Sirius, einen Tag zu früh an. Wie die Ägypter im einzelnen diese Differenz aber einbezogen haben, ist noch nicht ganz klar.
Nur eben alle 1460 Jahre fielen die beiden Kalender (astronomischer und bürgerlicher) wieder zusammen. Man weiß heute, dass die Kalender 139 n.Chr. zusammenfielen und somit kann man in Zyklen zurückrechnen und weiß wiederum dass die beiden Kalender auch im Jahre 1321 v.Chr., 2781 v.Chr. und 4241 v.Chr. zusammenfielen. (Ein Jahr 0 gab es nicht, es ging im Kalender von 1. v.Chr. direkt zu 1 n.Chr.)

Ein Datum bei den Ägyptern wurde z.B. so geschrieben:
»Jahr (Zahl) des Königs (Name), Monat (1, 2, 3 oder 4) der Jahreszeit (Name), Tag (Zahl).«

Beispiel: So ist etwa ein Text datiert – Übersetzung:
»Jahr 7 des Königs Sesostris III., vierter Monat des Winters, Tag 16«

Ältestes belegtes altägyptische Datum:
Ein bekanntes Beispiel von L. Borchardt erläutert Folgendes: Am Tempel von Lahun steht die Mitteilung, dass der Sothistag (= der erste Frühaufgang), am 16. Tage des 4. Monats im 7. Jahre vor Sesostris III. stattfand, was das Jahr 1877 v.Chr. ergibt, übrigens das älteste bisher belegte altägyptische Datum.

Die Lebenszeit eines Menschen nannte der Ägypter aha'a. Diese gestaltete sich aus Stunden, Tagen, Monaten und Jahren. Diese Lebenszeit wurde sogar von den Ägyptern berechnet. Man weiß dies durch Funde (z.B. Stelen, Mumientäfelchen) aus der pharaonischen und ptolemäisch-römischen Zeit. Die Männer erreichten im Durchschnitt ein höheres Alter als die Frauen. Die durchschnittliche Lebensdauer des Ägypters lag wegen der hohen Kindersterblichkeit zwischen 25 und 33 Jahren. Man weiß heute aber auch, dass einige Pharaonen ein sehr hohes Alter erreichten, mehrere Pharaonen haben über 50 Jahre regiert, extrem lange vor allem Ramses II. (67 Jahre) und Pepi II.

Mondkalender

Offensichtlich gab es schon weit in die vorgeschichtliche Zeit hinein einen Mondkalender. Die sich stets ändernden Phasen des Mondes waren auch ohne astronomische Beobachtung für jeden Bauern und Hirten sichtbar und gaben Zeichen für wiederkehrende Handlungen, in erster Linie Götterfeste. Für genau diesen Zweck wurde der Mondkalender auch weiterhin all die Jahrtausende der ägyptischen Geschichte hindurch beibehalten. Beginn und Dauer der Festtage wurde nach dem Mondkalender festgelegt, ebenso der Dienst an den Tempeln der Priestergruppen. Ganz ähnlich verhält es sich ja auch im Christentum mit dem Osterfest, dessen Termin noch immer nach einem Monddatum bestimmt wird.
Der Nachteil des Mondkalenders für die alten Ägypter war der, dass dieser nicht erlaubte das wichtigste Ereignis des Jahres für die Landwirtschaft, nämlich die Nilschwelle, einigermaßen zutreffend vorauszusagen.

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Copyright Mein Altägypten, Anja Semling